Google I/O es el encuentro anual de desarrolladores de Google de todo el mundo, que se realiza en San Francisco, EE.UU., en el que se descubren los últimos avances en tecnología Web, móvil y social.

Presentación Google Glass

Presentación Google Glass

Presentación Google Glass

Presentación Google Glass

Google I/O

Presentación del centro multimedia Nexus Q

Google I/O

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Google I/O

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Google I/O

Organizado en una serie de eventos que van desde conferencias, labs, Hackathons hasta after hours, el gigante de Internet presentó sus más recientes productos y plataformas, del 27 al 29 de junio. Este evento de tres días que se desarrolla en el centro neurálgico de la innovación en IT, convocó a más de seis mil desarrolladores de todo el mundo, mientras que superó el millón la cantidad de personas que los siguieron en vivo por YouTube.

Desde el primer día, una gran fila aguarda desde las 7:30 am en la entrada del Moscone Center. No son fanáticos esperando un nuevo gadgets, sino un selecto grupo de desarrolladores ansiosos de conocer las novedades que nos traerá el keynote con el que comienza Google I/O. Vic Gundotra (Vicepresidente Senior de Ingeniería de Google) dirige el evento, y junto a los directores de cada proyecto, nos pasea por una numerosa cantidad de interesantes novedades en los productos estrella de la compañía.

La primera novedad viene de la mano de Android. El sistema operativo para dispositivos móviles de Google que ya cuenta con 400 millones de dispositivos activados hasta la fecha, y con 1 millón más activándose cada día, tiene su nueva versión Jelly Bean 4.1. Dentro del equipo de Android, se desarrolló el Project Butter: trae una interfaz más rápida, fluida y suave. El renderizado de las aplicaciones, la composición de las pantallas y el sistema de touch screen funciona al mismo ritmo, comandado por VSync y el triple buffer, brindando una mejor experiencia de usuario.

Por su parte, Android Beam nos permite transmitir una foto o un video con sólo aproximar hasta tocarse dos dispositivos Android con NFC (Near field communication), o asociar en un segundo unos auriculares o parlantes Bluetooth. Y sólo con realizar este simple gesto.

Tareas simples nunca deben demandar acciones complejas. En esta nueva versión de Android, las notificaciones nos permiten observar las primeras líneas de todos nuestros nuevos emails, devolver la llamada que no pudimos atender, avisar que llegamos tarde a una reunión, darle “like” una notificación de Foursquare, o ver una foto que nos compartieron en Google Plus. Todo desde la lista de notificaciones, sin tener que abrir la aplicación para realizar estas tareas.

En Jeally Bean, también llega la posibilidad de utilizar la búsqueda por voz offline, es decir, sin necesidad de contar con conexión a Internet para utilizarla, eliminando de esta manera uno de los puntos negativos de este servicio, que se tornaba poco usable en conexiones a Internet de poca calidad.

Integrando Knowledge Graphs con la búsqueda por voz, el buscador de Google nos responderá a preguntas como: ¿Quién es el presidente de Japón?, con información sobre Yoshihiko Noda o ¿Dónde queda el Starbucks más cercano?, mostrándonos un mapa y las direcciones, al mismo tiempo que escuchamos la respuesta generada con una voz sintetizada. Entendiendo que las palabras que ponemos en nuestra búsqueda no son sólo palabras, sino cosas reales de nuestro mundo, nos dará una respuesta concreta a nuestra pregunta.

GOOGLE NOW: CAMBIANDO LA DINÁMICA

Cuando necesitamos una información, tenemos que acceder a nuestro dispositivo móvil y buscarla. Google Now nos da la información que necesitamos en el momento que preciso, y de manera totalmente automática. Si decidimos usar este servicio, combinará la historia de nuestras búsquedas, de nuestras ubicaciones y nuestro calendario, para predecir qué información vamos a necesitar y en qué momento.

Como ejemplo, el sistema aprende cuál es la ruta y la hora a la que vamos a nuestro trabajo, así que nos informará la ruta más corta para llegar, o bien la más rápida, si es que hay mucho tránsito. Al encontrarnos en una estación de subte o en una parada de colectivo, el sistema nos informará cuánto falta para que llegue el próximo transporte. Cuando estemos en un restaurante, Google Now nos recomendará el plato que más popular.

TABLETA ASUS NEXUS 7

En cuanto al hardware relacionado con Android, se presentó Asus Nexus 7. Se trata de una tableta de 7 pulgadas, que cuenta con una pantalla con resolución de 1280 x 800 píxels, un procesador quad-core Tegra 3, y la sorpresa de un GPU con 12 cores. Posee Wi-Fi (pero no 3G), cámara frontal de 1.3 MP y dos modelos, con 8GB ó 16GB. Cuenta con salida para auriculares y USB. Éste será el primer device que será vendido con Jelly Bean, y los modelos costarán U$D 199 y U$D 249 la versión de 8 GB y 16 GB respectivamente. Inicialmente, estará disponible en EE.UU., Canadá, Australia e Inglaterra, y se puede ordenar en Google Play. Las primeras unidades se comenzaron a enviar a mediados de julio.

CENTRO MULTIMEDIA NEXUS Q

Una gran novedad -de la que no se habían filtrado rumores previos al I/O-, es Nexus Q, un centro multimedia que pretende hacer de la reproducción de música y video una experiencia más social, facilitando la reproducción colaborativa.

El Nexus Q reproduce nuestro contenido directamente desde “la nube”, utilizando nuestra tableta o teléfono Android para controlarlo. Una de las características más sobresalientes es la posibilidad de socializar nuestra lista de reproducción. Esto es, que nuestros amigos nos visiten utilizando sus teléfonos, manejen el Nexus Q en nuestro living, y así puedan reproducir música, películas, etc., que compraron y pertenecen a su colección. Toda la reproducción se realiza por streaming desde los servicios de Google.

El Nexus Q cuenta con la salidas digitales habituales de video y sonido digitales, y tendrá un precio de venta de U$D 299 en los Estados Unidos. Y es el primer artefacto electrónico que Google ha construido desde cero, tanto su hardware y como su software. Un detalle en el que no se hizo hincapié en la presentación es que el Nexus Q no fue fabricado en China -como sucede con la mayoría de los aparatos electrónicos- sino en EE.UU.

GOOGLE GLASS

Sin duda, el momento más importante del evento, junto con la mayor reacción por parte de los desarrolladores, fue provocado por la irrupción de Sergey Brin (co-fundador de Google) durante el keynote del primer día, para realizar la presentación del proyecto Google Glass en un Hangout (videoconferencia mediante Google Plus) con tres paracaidistas, usando sus lentes Google, mientras realizaban un salto en vivo desde un avión hacia el techo del Moscone Center, donde unos 6 mil desarrolladores los recibieron aplaudiendo de pie, luego de poder vivir la experiencia de un salto en paracaídas a través de los mismos lentes de los paracaidistas.

Google Glass es un prototipo de lentes que pretende no ser intrusivo, y permitir tomar registro y recuperar información de lo que nos va sucediendo. Por ejemplo, usando Google Glass, una madre que está jugando con su bebé puede sacar fotos y registrar videos sin tener que buscar la cámara, y lograr registros únicos. Todo gracias a que posee una pequeña pantalla por encima del ojo derecho, un micrófono y un auricular. Los desarrolladores que asistieron al Google I/O de este año, y viven en USA, pudieron pre-ordenar un ejemplar de desarrollo de Google Glasses por un monto de U$D 1500, a entregarse a principios del año entrante.

GOOGLE COMPUTE ENGINE

En el keynote del segundo día, Urs Holzle -uno de los diez primeros empleados de Google, y actual Vicepresidente de Ingeniería- presentó Google Compute Engine (GCE), un servicio que nos permite ejecutar nuestras máquinas virtuales Linux en la infraestructura propia de Google, junto con almacenamiento de alta performance y conectividad a través de la red de Google.

GCE fue principalmente diseñado para ejecutar procesos que requieran una performance alta, y sean computacionalmente intensivos en clusters virtuales en la nube. También puede ser utilizado como recurso de cómputo, combinado con otros productos de Google. Con este producto, Google pretende competir con el jugador que domina ampliamente el mercado: Amazon Web Services (AWS).

Las características de las máquinas virtuales (VM) que podemos contratar, van desde las que cuentan con 1 core y 3.75 GB de memoria, hasta los 8 cores con 30 GB de ram. En estas VM podemos utilizar imágenes listas de Ubuntu 12.04 (Precise Pangolin) o CentOS 6.2, o bien construir una nosotros mismos.

PROYECTO MOVI.KANTI.REVO

Como muestra de la capacidad de Chrome, fue presentado el proyecto experimental que llevó a cabo el Cirque du Soleil, con el objetivo de tener una experiencia interactiva e inmersiva, que nos evoque emociones. El término Movi.Kanti.Revo proviene del idioma esperanto, y significa “en movimiento, cantando y soñando”. Este proyecto permite a los usuarios recorrer un hermoso mundo virtual mediante gestos y sonidos, disfrutar de los shows en vivo del Cirque du Soleil y vivir “un viaje emocional hecho de amor, dudas, esperanzas y sueños”. Este proyecto creado utilizando HTML y posicionándose en el espacio de 3 dimensiones utilizando CSS, funciona realmente rápido, gracias a la utilización de la aceleración por hardware, según comentó su diseñador durante la conferencia.

 

GOOGLE DRIVE

Entre otras novedades, encontramos la tan esperada característica de Google Drive, edición offline de nuestros documentos (en esta versión, sólo los documentos de texto y, en el corto plazo, las planillas de cálculo y las presentaciones). Con esta actualización, se agrega, además, el soporte de dispositivos iPad y iPhone. En la demo realizada con iPad, se mostró la búsqueda de la palabra “pyramide”. Drive devolvió como resultados imágenes de las pirámides egipcias que se encontraban guardadas en el Google Drive, sin que los archivos contaran con ningún tipo de nombre o tag que identificara su contenido.

TECNOLOGÍA NFC

Durante el tercer día de Google I/O, se comentaron nuevas características de NFC (Near field communication), una tecnología que nos permite transferir información entre dispositivos, con sólo acercarlos hasta menos de 5 cm. Así, se presentó la capacidad de iniciar la transferencia de archivos entre diferentes dispositivos móviles Android. El NFC se encarga de autorizar y comenzar la transferencia de archivos vía Bluetooth y nos permite, por ejemplo, conectar nuestro teléfono a nuestra tablet, y continuar utilizando una aplicación, de un dispositivo a otro.

Con un millón de dispositivos móviles que ya cuentan con NFC vendiéndose por semana, Google espera que el uso de esta tecnología y de las plataformas que la utilizan crezca muchísimo. Google Wallet es una de estas grandes apuestas. Este sistema que permite realizar un pago con sólo aproximar nuestro celular a una plataforma NFC, está creciendo fuertemente en EE.UU.

ACLARANDO LAS DUDAS

Otra de las secciones interesantes que se realizó durante el tercer día del evento -y de forma exclusiva para Managers de GDG- fue Unicorn, donde un panel de 15 Googlers (ingenieros de Google) respondió preguntas técnicas a los más de 100 managers de todo el mundo que se encontraban en esta sesión. La mayoría de las preguntas giraron en torno al proyecto Google Glass, las posibilidades de desarrollar aplicaciones sobre esta plataforma, características, fecha de lanzamiento, etc. El otro proyecto que recibió mucha atención fue Google Plus, y su nueva función para organizar eventos.

El Googler Timothy Jordan recibió decenas de sugerencias de mejoras. Con todo, Google pretende -y lo logra- que Google I/O sea un evento tecnológico con alto impacto a escala global en el mundo de la tecnología de la información.+

Esta nota se publicó en la edición #39 de Revista 90+10.

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