Las principales novedades surgidas del evento anual de Google, donde miles de desarrolladores de todo el mundo -junto con representantes de la industria y los grandes referentes de la prensa de tecnología-, se congregan para conocer cómo el gigante de las búsquedas planea cambiar el día a día de los millones de personas que utilizan sus productos.

Google Glass

El evento -que se desarrolló en San Francisco, EE.UU., del 15 al 17 de mayo- comenzó con una sentencia que marcó el tono de esta edición: “Here is what you are going to build next” (Esto es lo siguiente que van a construir), mostrando que el enfoque de este año es, mayoritariamente, en las novedades relativas a las distintas herramientas que Google provee a los desarrolladores.

Desde Google+, pasando por Maps, hasta algo tan central como las búsquedas, la mayoría de los productos clave del ecosistema Google recibieron una lavada de cara, con un clara búsqueda en mejorar e integrar la experiencia del usuario y hacerla más consistente, a través de sus distintos productos. Sin grandes anuncios en hardware -como en la anterior edición, cuando presentó el proyecto Google Glass, con un gran show que incluyó a Sergey Brin (co-fundador de la empresa) saltando paracaídas-, el gigante de las búsquedas anunció importantes novedades en muchos de sus productos, y fue mostrando cómo ha desarrollado nuevas formas de transformar su gran cantidad de datos en nuevos servicios. Lo que sobresalió fue la “magia” de las API de Google y sus nuevos algoritmos.

GOOGLE+

La gran apuesta de Google en redes sociales sigue creciendo, y recibe un rediseño total en su interfaz de usuario, tanto en Web como en su versión mobile. Agregándole 41 características nuevas, la nueva interfaz hace que las fotos, las páginas y el stream se vean realmente bien. Los post en Google+ ahora tienen un diseño de tarjetas en el stream, haciéndolos más simples de leer, +1 y compartir. Actualmente, G+ cuenta con más de 390 millones de usuarios activos mensuales alrededor de la Web, y cerca de 190 millones de miembros lo usan directamente desde el stream.

El nuevo diseño del stream, multicolumna y adaptable al dispositivo que se esté usando, está lleno de animaciones y pequeñas mejoras, que logran que su UX -experiencia de usuario- sea refinada y consistente, a través de los distintas formas de acceder a la red social. Con este diseño de tarjetas, no sólo podemos observar los post de nuestro stream, sino también profundizar en un tema que nos interesa, eliminando ese concepto de diseño “plano“, que comentó durante el keynote Vic Gundotra, Senior Vice President of Engineering.

GOOGLE+ PHOTOS

“Las fotografías no se sacan, se hacen”. Así se anunció una gran mejora en el manejo y el procesamiento de nuestras fotos, integrando muchas de las geniales herramientas para tratamiento de imágenes construidas por Nik Software, empresa que Google adquirió en septiembre pasado. Con el foco puesto en darle al usuario un resultado similar al que recibe un fotógrafo cuando edita, corrige y mejora sus fotos, utilizando un software avanzado de edición, G+ realiza un conjunto acciones automáticamente con nuestras fotos, al momento en que las subimos a la plataforma. Google+ puede ahora, como ejemplo, mejorar automáticamente la distribución del tono de una imagen, la definición de ciertas partes, suavizar la piel de las personas o remover el “ruido” de ciertas partes. Todo este proceso se lleva a cabo en la Nube, donde alojamos nuestras fotos de G+, y puede ser modificado y utilizado por los usuarios, para editar sus imágenes online.

“Nuestras mejores fotos”. Cuando subimos nuestras fotos, el sistema nos muestra una selección de “Los mejores momentos” del álbum. Basándose en la calidad de la foto (luz, definición, etc.), eliminando duplicados o utilizando características más avanzadas -como detectar la aparición de personas sonriendo en la foto-, G+ nos ayuda a organizar nuestras fotos, manteniendo a un click el acceso a nuestro álbum completo de imágenes.

“Algunos recuerdos no están hechos para bajarles la resolución”. A partir del comienzo del I/O, Google ofrece 15GB de almacenamiento -en lugar de los 5GB que ofrecía antes-, para guardar imágenes en la misma resolución que fueron tomadas. Para imágenes en definición standard (hasta un límite de 2048 píxeles de definición) G+ nos ofrece espacio para una cantidad ilimitada de fotos. 

“Algo extra”. Si tomamos varias fotos de un mismo paisaje, nos crea automáticamente una foto panorámica, y combina varias fotos similares, para crear una animación al estilo gif animado e, incluso, crea fotos grupales en donde todos salen bien, combinando varias tomas. 

HANGOUTS: INTEGRACIÓN Y MÁS COHESIÓN

Desde hace un tiempo, se rumoreaba que Google estaba trabajando en unificar todos los sistemas de chat que tiene en sus distintos productos (una dispersión que molestaba a más de un usuario), para todos los dispositivos (Web, tablets, celulares) y, al mismo tiempo, para los sistemas móviles más usados, como iOS y Android. El resultado -como fue tendencia en todo el I/O 13- está integrado en G+, y se llama Hangouts. Los nuevos Hangouts reemplazan automáticamente -mediante una actualización- a Gtalk, en los celulares con Android y el chat en G+, y paulatinamente va a reemplazar los chats en todos los productos de la empresa. Además de texto, fotos y la posibilidad de realizar videoconferencia, el último día de la conferencia se rumoreaba que la posibilidad de enviar SMS desde el programa sería la próxima “feature” a agregar. 

MAPS: EL FUTURO EN PREVIEW

Una gran cantidad de mejoras en uno de los productos centrales en el ecosistema Google, con un resultado excelente. Estas mejoras se pueden disfrutar, entrando en la versión preview de Maps. Con una gran transformación en la UX, el principal elemento de navegación en esta versión de preview es el mapa en sí mismo, sacando del lugar central al campo de búsqueda, y la columna de información a la izquierda que tiene la actual versión de Maps. Bajo la idea de “qué pasa si creamos mil millones de mapas, uno para cada usuario”, el equipo de Maps desarrolló mapas adaptativos, es decir, que se irá adaptando a la información que nos muestra, en base a los lugares que visitamos, adónde van nuestros amigos en G+, qué recomendamos, etc.

Con información contextual, fotos, reviews provistas por Zagathttp://www.zagat.com/, sitio de reseñas con gran reputación en EE.UU.- y recomendaciones sobre los lugares apareciendo a la izquierda cuando hacemos click en formato de tarjetas como en Google Now, Maps nos provee de más información, más rápido y más contextualizada. Cada vez que hacemos click, y nos movemos por un mapa, vemos una versión personalizada de Maps, como por ejemplo, marcas personalizadas sobre los sitios: resaltando en rojo aquellos sitios a los que ya fuimos, y con un brillo amarillo, los sitios que nos recomienda el sistema.

INTEGRANDO GOOGLE EARTH CON MAPS

Utilizando la preview de Maps, si comenzamos a hacer zoom sobre el mapa de San Francisco, pasamos súbitamente de un mapa plano en 2D, a uno en renderizado 3D, con texturas de imágenes satelitales. Esto gracias a la integración de Google Earth, utilizando WebGL en el navegador. Si hacemos zoom-out, llegamos a ver todo el planeta, con una vista del espacio exterior, donde vemos ubicados en una posición relativa correcta a la Tierra, las estrellas y los distintos planetas. En cuanto a las “direcciones” para ir de un punto a otro, no sólo fueron rediseñadas, sino que también se agregó aún más información contextual sobre el transporte, horarios, etc., y se integraron vuelos como otra alternativa de transporte que podemos seleccionar. Otra característica no tan útil, pero muy atrayente, fueron las “visitas guiadas” a los lugares turísticos más concurridos del mundo. Esto es, utilizando las fotos agregadas por los usuarios, Google crea un “paseo virtual” por el lugar. Para poder disfrutar de esta version en preview de Google Maps, hay que dirigirse a http://maps.google.com/preview y solicitar una invitación. 

“EL FIN DE LAS BÚSQUEDAS COMO LAS CONOCEMOS”

El Senior Vice President de Google y Software Engineer, Amit Singhal, subió al escenario del I/O con la frase “The end of search as we know it”, proyectada en las pantallas gigantes del Moscone Center. Tratándose de una empresa que se construyó alrededor de las búsquedas en Internet, es éste un anuncio muy interesante… Con una fuerte integración con la una versión extendida de Google Knowledge Graph, Google Now y Voice Search, Google pretende unificar y transformar la manera en la que realizamos búsquedas. El anuncio de versiones para iOS y Chrome de la búsquedas utilizando la voz -que ya es muy popular entre los usuario de Android- es una muestra de esta integración.

ANDROID

Las novedades por el lado de Android estuvieron lejos de anunciar el salida de la versión 5.0 Key Lime Pie, como se rumoreaba. Lo que sí se anunció fue Android Studio, el cual hace más fácil el desarrollar aplicaciones en la plataforma Android para múltiples lenguajes y múltiples devices. Con más de 48 mil millones de aplicaciones instaladas desde el Google Play, y alcanzando 900 millones de activaciones de dispositivos con Android (500 millones desde el último I/O), Google demuestra que su plataforma para celulares es una opción muy interesante para los desarrolladores de aplicaciones, y pretende ser el primero con su fuerte expansión.

OK, GLASS

Google Glass es un prototipo de “lentes” de Realidad Aumentada, que pretende brindarnos acceso a la tecnología sin ser intrusivo, y permitir tomar registro -fotos, video o audio-, y recuperar información de lo que va sucediendo a nuestro alrededor, sin tener que dejar de vivir el momento que estamos viviendo. Como ejemplo, una madre jugando con su bebé puede sacar fotos y videos y, sin tener que buscar la cámara, lograr fotos únicas de su hijo. Cuenta con una pequeña pantalla por encima del ojo derecho, un pequeño micrófono para comunicarnos con Glass utilizando comandos de voz, y un auricular que nos permiten registrar nuestros momentos y acceder a información útil, sin interferir con nuestra vivencia del momento.

Entre los anuncios que se hicieron en las sesiones técnicas sobre éste, podemos destacar que ya se enviaron los mails confirmando el proceso, y solicitando que retiren sus Glass -previo pago de los U$D 1500 (más impuestos) que cuestan- a los primeros 2 mil desarrolladores que se inscribieron el año pasado en el I/O, para participar de este beta cerrado. A éstos se les van a sumar los 8 mil ganadores de #ifihadglass -donde distintas personas comentaban lo que harían de tener sus Glass, y de ellos se seleccionaron los desarrolladores ganadores, para darles la chance de comprar sus Glass y participar de la versión explorer-beta cerrada en la que se encuentra Glass actualmente-. 

Otro de los anuncios importantes lo realizó Timothy Jordan, Developer Advocate del Project Glass, cuando comentó muy brevemente sobre GDK -Glass Developer Kit-, el cual le va a permitir a los desarrolladores acceder de forma nativa al hardware de Glass, dando mayor libertad a los desarrolladores para crear aplicaciones aún más innovadoras que las que se pueden realizar actualmente utilizando la mirror API para construir aplicaciones de Glass. Pero quizás, el anuncio más importante para los pocos afortunados que ya son usuarios de Glass, es la llegada de la integración con Glass de varias redes sociales y servicios populares entre los usuarios de smartphones. Sin lugar a dudas, Twitter y Facebook eran los más esperados y solicitados por los usuarios, pero dentro de la lista de nuevos servicios integrados, podemos encontrar, entre otros, a: CNN, Evernote y Tumblr. 

GOOD BYE I/O

El I/O de este año fue un evento plagado de novedades en los productos más exitosos de Google, sin que ningún anuncio o producto fuera la estrella del evento -como lo fue Google Glass en la anterior edición-. Muy centrado en dar herramientas a los desarrolladores y concentrado en sus productos más exitosos, Google parece querer enfocarse y buscar construir las bases para la próxima generación de productos, que cambien sustancialmente la vida diaria de sus usuarios el próximos diez años, siguiendo su filosofía de Moon shots -intentar construir cosas que se creían imposibles y que cambian el mundo-.+

Esta nota se publicó en la edición #44 de Revista 90+10.

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