Sin pedales ni volante, este “casi-auto” da un paso más en el camino de Google por revolucionar cómo nos trasladamos.

Texto: Pablo Pérez de Angelis

El anuncio fue realizado por Sergey Brin -uno de los co-founders de Google-, en el marco de la Code Conference, que por estos días se realiza en California, EE.UU. Brin dijo: “La razón por la que estoy súper excitado acerca de estos prototipos, es su habilidad para cambiar el mundo y las comunidades alrededor suyo”.

Google viene dando muestras de su tecnología de “self-driven cars” -autos que se manejan solos- desde hace ya un par de años, transformando y adaptando modelos de Toyota y Lexus en autónomos, pero siempre manteniendo la posibilidad de que, en cualquier momento, el conductor “tome control” del vehículo y continue en forma manual su viaje.

Este nuevo modelo -todavía sin nombre-, es el primero diseñado desde cero por Google. Totalmente eléctrico, cuenta “solamente” con una gran pantalla en el centro del panel, donde proyecta información sobre el viaje, y dos botones: “Go” y un botón rojo de “parada de emergencia”. Como consecuencia, no existe la posibilidad de “tomar control” del auto, y el pasajero sólo puede relajarse y confiar en que la inteligencia artificial que “maneja”, lo lleve a destino.

Con capacidad para dos pasajeros y un look exterior similar al de una caricatura de auto (incluyendo una cara), y una velocidad máxima de 40km/h, esta versión temprana de un prototipo, por el momento, apunta a reemplazar a los taxis o autos compartidos. Google planea construir cien de estos prototipos, y usarlos para recopilar feedback, y seguir perfeccionando su diseño durante este año.

Con un motor eléctrico con una autonomía de aproximadamente 160 km, este auto utiliza una combinación de sensores y software para ubicarse en el mundo que lo rodea, con una gran precisión. Con un láser y cámaras, puede monitorear lo que sucede alrededor suyo hasta 180 metros, en todas las direcciones.

Aunque este nuevo modelo no está probado, la inteligencia artificial que maneja no es nueva en Google. El equipo a cargo del proyecto “Self-Driving Cars”, ha utilizado este sistema en sus anteriores prototipos, los cuales ya han recorrido más de un millón de kilómetros en calles públicas, principalmente, en el área de California, incluyendo más de 1600 kilómetros manejando en las situaciones más complejas en ciudades con calles muy concurridas y montañas, como las de la ciudad de San Francisco.+

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