En el segundo día del Google I/O, el equipo de “piratas” de la innovación ATAP labs mostró las nuevas telas “inteligentes” y sensores que se verán en los próximos años.

Texto y fotos: Pablo Pérez de Angelis

El primer día del Google I/O finalizó con otra fiesta Geek (espadas láser, música electrónica, bandas en vivo, karaoke y comida china) en el Yerba buena Park.

En la segunda jornada, una charla se llevó toda la atención: El keynote de Google ATAP -laboratorio de innovación de Google- que prometía la revolución de los wearables, que nos iba a “volar hasta las medias”.

El equipo de “piratas” de ATAP presentó un par de proyectos muy novedosos, como Soli y Jacquard, mencionó alguno que ya conocíamos como ARA -sin muchas novedades-, y mostró la evolución del “storytelling” con un film en 360 grados, y la presencia de su director Justin Lin (director de sagas como “Rápido y furioso”).

PROJECT SOLI

“¿Cómo capturar el poder y la precisión de nuestras manos, para aplicarlo en el mundo virtual?”, se pregunta Ivan Poupyrev, el presentador de la charla de ATAP y fundador del proyecto Soli.

En Soli, se vale de radares: una tecnología muy utilizada para monitorear aviones y autos, para capturar el movimiento de nuestros dedos, y así  monitorear movimientos más chicos que un milímetro, a gran velocidad y precisión. La gran diferencia es que los radares tradicionales con este nivel de sensibilidad son gigantes. El equipo de ATAP logró crear uno tan chico, como para poder ponerlo dentro de un smartwatch.

Como todos los radares, el prototipo de Soli emite una onda y captura la porción de ella que rebota en la mano. ¿Cómo es capaz de interpretar esta información? Gracias al proceso de detección de gestos utilizando algoritmos de Machine Learning -entre otras deep neural networks-. A diferencia de las técnicas actuales de detección de movimiento (por ejemplo, utilizando cámaras), el radar en miniatura construido por Soli captura los más pequeños movimientos y, gracias a la inteligencia en su interpretación, entiende lo que el usuario pretende.

PROJECT JACQUARD

Con la misión de hacer las computadoras invisibles a los ojos y, a su vez, integrarlas en nuestra vida diaria, nace Jacquard: una tela que tiene una superficie táctil, capaz que captar nuestros gestos sobre ella, tal como mostró en su saco Ivan Poupyrev.

Utilizando hilos conductores creados para el proyecto, se pueden construir telas que mezclan estos hilos con sensor con los hilos “normales”.  Así, se generan tejidos con una superficie táctil que resulta una interface para manejar con nuestras manos. Resistentes al lavado, calor y los demás procesos industriales que se llevan a cabo con las telas, estos hilos son la base con la que Google planea generar la ropa del futuro con sensores y sectores táctiles, que permitan manejar nuestros dispositivos.

En el escenario, Paul Dillinger de Levi Strauss comentó: “Tenemos a los genios piratas de ATAP que nos pueden ayudar a desarrollar y a crear con su plataforma”, mientras anunciaba que Levi’s cerró un acuerdo con Google para construir productos donde se pueda poner en el mercado esta novedosa tecnología. “Es una gran oportunidad para la innovación”, dijo.

SPOTLIGHT STORIES

Google sigue expandiendo este proyecto -con el cual ya produjeron piezas ganadoras de varios premios-, y presentó una nueva producción. En lugar de utilizar la inmersión completa de la visión como lo hace Oculus (o Google Cardboard), Spotlight Stories pone su esfuerzo en utilizar la pantalla de su teléfono inteligente como un visor virtual, que permite al usuario girar alrededor y mirar donde quiera, en un ambiente envolvente de 360 grados. Spotlight Stories es una aplicación que está disponible para Android, y se anunció que “pronto” lo estará en iOS. Entre el público se encontraba el director de cine Justin Lin, que fue el responsable de crear en conjunto con otros artistas más, el corto de acción y aventura “Help”, que trata sobre la invasión de extraterrestres a la ciudad de Los Ángeles.

ARA

Es el proyecto de ATAP para construir teléfonos “modulares”, donde cada usuario puede elegir la pantalla que le guste y cambiarla por una de e-ink cuando prefiera. También puede decidir si quiere dos modulos de cámara -para tomar fotos en 3D- , o si prefiere un módulo extra de batería, etc.

Rafa Camargo realizó una demostración en vivo sobre cómo se puede agregar un módulo que contiene una cámara a un teléfono que está encendido, y utilizarla para sacar la “primera foto pública” de un teléfono ARA. En cuanto a novedades del proyecto, Camargo comentó que tendremos que esperar al próximo evento. Mientras tanto, miembros del proyecto aclararon que el prototipo que presentaron en la charla es un modelo viejo, y que ya están construyendo la versión 2.0 con la experiencia ganada, que resuelve los problemas del primer prototipo. Y en base a éste crear, ahora sí, un producto que pueda salir al mercado.

CONCLUSIONES

En general, este Google I/O fue muy distinto en su dinámica a los anteriores, con muchos espacios semi abiertos donde se daban charlas (en lugar de salones), lo que provocaba que muchos desarrolladores no pudiera entrar a ver charlas que les interesaban y dehambularan por el Moscone Center.

Con algunos talleres muy interesantes y diversos espacios para que los desarrolladores se pongan a hackear e interactuar con expertos, la conferencia pareció perder un poco la densidad del contenido. Por otro lado, la presencia femenina se hizo notar. Siguiendo con una estrategia que viene aplicándose desde último I/O, Google realizó una gran tarea para atraer a developers mujeres al evento.

Google-IO-2015

Centrándose en grandes anuncios de nuevas características en sus productos estrella, y el uso de su ventaja estratégica en cuanto a Machine Learning, Google parece volver a las fuentes y poner el foco en lo que la gente realmente utiliza en su día a día, en lugar de abrir grandes oportunidades con nuevos proyectos que cambien al mundo, como nos tenía acostumbrados. Todo esto, sin dejar de lado la innovación que desde hace un tiempo la lleva en los hombros el laboratorio ATAP dentro de la compañía.+

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