Desde sus estudios de diseño industrial, Xavier Mañosa ha sabido transformar el negocio familiar de cerámica artesanal en el taller de cerámica contemporánea Apparatu, celebrado hoy por sus piezas de formas audaces, que bien saben combinarse con otros materiales.

Design by Novum

Texto: Marcela Fibbiani

Hace cinco años que Xavier Mañosa -diseñador industrial recibido en la Escola Llotja de Barcelona- decidió abandonar su estudio de Berlín para fusionarse con Art-Foc, el taller de cerámica artesanal que sus padres Joan Mañosa y Aurora Ciria iniciaron hace 45 años. “Ya hacía unos años que el negocio familiar -al igual que la mayoría de los artesanos- sufría de los cambios del mercado, con un camino a la deriva. Las visitas al taller empezaron a ser más frecuentes, llegando el día en que mis padres me plantearon el volver. Lo positivo de la situación era que sólo podíamos arriesgar, así que en lugar de intentar mantener y crear, empezamos de nuevo. Esa fue mi condición”, recuerda Xavier.

De esta forma, la tradición y el saber hacer de la generación paterna, se fundieron con los conocimientos en diseño industrial del joven que decidió ponerse al hombro la dirección de Apparatu, el estudio-taller que hoy integran unas diez personas. “Mi padre es el pulmón de la producción. Mi madre se encarga del esmaltado de algunas piezas y también de las cuentas. Andrea se ocupa de la exportación, Orio es el consigliere, Juan esmalta y hace los moldes. Cristian se encarga del oro y pulido de piezas, Vanesa de los moldes, Pablo de la oficina técnica, y yo hago un poco de todo y mucho de nada…”.

Apparatu. Foto: Jara Varela

PRODUCCIÓN VS. PRODUCCIÓN

En Apparatu -nombre que deriva de una mezcla entre catalán mal escrito y alemán mal hablado- entienden la artesanía como algo a definir. “Al menos para nosotros, es una descripción que encaja en nuestra filosofía de investigación y diseño. Se trata de entender, de volver a nuestros orígenes proyecto a proyecto, con éxitos y errores. De momento, nos sorprende y nos emociona saber hacer un plato bien hecho”, aclaran desde su Website.

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+¿De qué forma en Apparatu se combinan la producción artesanal e industrial?
XM La artesanía es un sistema de producción, una palabra clara y descriptiva, pero muy afectada por el abuso del hecho a mano. El libro “El artesano” de Richard Sennet me ayudó a entender la claridad de la palabra y a descubrir que Apparatu es un taller artesanal con admiración por lo industrial.

+ ¿Cómo organizan la producción: por colecciones, temporadas, encargos? ¿Siguen las tendencias?
XM En Apparatu, el trabajo creativo va siguiendo el ritmo de la experiencia. Un proyecto suele ser resultado del siguiente, y guardan relación durante un tiempo, hasta que uno agota ese material o proceso. Pero esto no lo decide uno. Le pone fin un nuevo discurso, un nuevo proceso.

MÁS QUE CERÁMICA

Las obras de Apparatu suelen verse en ferias y eventos de diseño de todo el mundo, Ya fueron expuestas en Londres, Dubai, Frankfurt, Saint- Étienne, Tokio, Nueva York, Madrid, Barcelona, México y Estocolmo. Entre la producción de Apparatu, se cuelan algunas piezas que combinan sabiamente la cerámica con otros materiales, como en las lámparas Zero, las o el banco Dektonhenge.

+ ¿Estas producciones están relacionadas con tu conocimiento industrial?

XM El proyecto de Dektonhenge para el grupo Cosentino es importante para mí. El proceso de trabajo está muy cerca de un laboratorio de la Nasa: trabajan con la prensa más potente del mundo, en una nave completamente robotizada. En una visita a sus instalaciones en Almería, quedé impresionado por el proceso y los paralelismos con la cerámica, les propuse experimentar con su material en nuestro taller, y dos semanas más tarde, recibí las primeras muestras de material. Fueron dos años de pruebas, torneando, modelando, extruyendo o colando su material. Me fascinó el proceso y su actitud. Ahora seguimos trabajando con Cosentino desde este prisma experimental.

Apparatu. Banco Dektonhenge. Foto: Jara Varela

+ Acaban de presentar un objeto artístico (La grúa de Simón) en el Museo de Diseño de Barcelona. ¿Qué significa esta obra conceptualmente y cuál es su importancia en la trayectoria de Apparatu?
XM La grúa es una estructura de 4 metros de altura por 3 metros de diámetro, hecha enteramente en cerámica. El nuevo Museo del Diseño de Barcelona nos invitó a hacer una instalación para la introducción de una exposición sobre arquitectura y cerámica. El formato de tamaño era nuevo para nosotros: proyectar en metros, en lugar de milímetros. En la escala que normalmente trabajo, las maquetas te lo explican todo, proporción, acabado, luz… Aquí, las maquetas nos ayudaban para entender la estructura, las uniones y, sin darte cuenta, te centras en la producción de cada pieza y ya has olvidado el tamaño final. Todo partía de la repetición de tres piezas extruídas en gres de alta temperatura que, unidas entre ellas, generaban la pieza final. No se hizo una prueba previa aparte de muchas maquetas a escala; directamente se montó en el museo (un miedo retador acompañó todo el montaje). La idea era desarrollar un estructura fría y matemática, con un material y un proceso impreciso y frágil.

+ ¿Próximos proyectos?
XM Llevo un año trabajando con porcelana en piezas de gran tamaño. Estoy preparando una exposición en septiembre para una galería de Madrid.+

Apparatu. Foto: Jara Varela

Novum

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