Las dos “Realidades” estuvieron en el centro de la escena durante el segundo día del I/O 2017, el encuentro anual de desarrolladores de Google en California.

Texto: Pablo Pérez de Angelis

Google presentó su equipo de Realidad Virtual (VR) que, después de años de desarrollo de tecnologías en esta área -y de versiones más modestas, como el CardBoard- está listo para meterse a competir en este mercado. El director de VR en Google, Clay Bavor, describe el nuevo dispositivo dentro de un espectro de dispositivos llamados “immersive computing” (computación inmersiva), un nuevo paradigma que le permite a nuestras computadoras “funcionar más parecido a como funcionan los humanos”.

Este nuevo dispositivo utiliza la plataforma Daydream (basada en Android) y un sistema llamado WorldSense, que trackea nuestros movimientos utilizando una cámara delantera y cámaras especiales para sensar la distancia de los objetos que nos rodean. Con estas referencias, el sistema puede generar un modelo 3D de los que nos rodea, y utilizarlo para proyectar imágenes en estos espacios, detectar nuestra posición exacta, o simplemente, generar esos modelos y exportarlos para ser usados en otros programas. Google está trabajando con HTC VIVE y Lenovo, para sacar al mercado los primeros dispositivos de esta clase, antes de fin de año.

EXPEDITIONS AR

Hace un par de años Google anunció Expeditions VR, utilizando los cardboards que permitieron a más de 2 millones de estudiantes experimentar viajes a lugares icónicos del mundo. Este año -y con las novedades en Realidad Virtual- se presentó Expeditions AR, que permite traer los lugares más lejanos o diversos al aula. Esta herramienta permite proyectar una cadena de ADN, un planeta lejano o un animal exótico en el centro del aula y a los estudiantes analizar la proyección desde todos los ángulos, como si realmente estuvieran presentes.

GOOGLE ASSISTANT

Entre las muchas novedades que se anunciaron durante el segundo día del encuentro y en las sesiones técnicas, se destacan las llamadas “manos libres” y gratuitas a teléfonos de línea y celulares en EE.UU. y Canadá). Esto se da de forma automática, cuando el Assistant se utiliza en el Google Home, sin que el usuario tenga que configurar nada, ni tener una línea de teléfono asociada. Otra muy importante novedad son las notificaciones Proactivas: esto es, cuando el sistema predice que el usuario puede necesitar cierta información, enciende sus luces para notificar al usuario. Por ejemplo, que el tráfico está muy lento y tiene que salir 20 minutos antes para llegar al aeropuerto.

COMUNIDAD

Una opinión generalizada entre los desarrolladores que asistieron este año y el anterior al evento, es que Google aprendió de sus errores. Desde la creación de una app para reservar tu espacio en las charlas -y evitar las colas de una hora que existían en la edición pasada-, más espacios con sombra para evitar las quemaduras de sol -también comunes en la anterior edición-, hasta un keynote principal, lleno de novedades en herramientas para devs, y un keynote separado para desarrolladores, donde comentaron novedades puramente técnicas. Este año, el evento recuperó su esencia.

KOTLIN

Otra de las novedades que anunciadas en el primer día -que generó aplausos y la ovación de gran parte de los desarrolladores- fue la inclusión de Kotlin como un lenguaje de primera clase para desarrollar en Android. Este lenguaje fue creado por la empresa rusa con base en San Petersburgo, JetBrains (el nombre viene de una isla llamada Kotlin, cerca de San Petersburgo). Esto era un pedido de la comunidad de desarrolladores desde hace un par de años, y Google decidió escucharlos, e incluirlo oficialmente en Android.

ANDROID GO

Esta nueva iniciativa de Google plantea brindar una versión ultra liviana de Android, diseñada para equipos de bajas características técnicas. El objetivo es que más personas puedan disfrutar de una mejor experiencia utilizando Android, especialmente aquellos que cuentan con dispositivos móviles con menos de 1GB de memoria y una mala conección a Internet.

Esta iniciativa cuenta con tres áreas principales:
Android OS. Se están haciendo grandes cambios para optimizar el funcionamiento de Android y así lograr que éste funcione bien en dispositivos de gama baja.
Google Apps. Se están diseñando versiones livianas de las aplicaciones de Google, como por ejemplo, YouTube Go, Chrome y demás, las cuales usan mucha menos memoria, almacenamiento y datos. Para lograr eso, en muchos casos, se sacrifican características en estos productos.
Play Store. Se está trabajando en una versión de Play Store que resalte las aplicaciones diseñadas para dispositivos de características básicas, y sin dejar de mostrar las otras aplicaciones.

El segundo día de Google I/O cierra, siguiendo con la tradición de grandes recitales en este evento. En esta edición, se presentó la banda de dance-punk-electrónica de Brooklyn, los LCD Soundsystem. Con un show demoledor, un sonido impecable y el carisma de su cantante James Murphy, despertaron ovaciones de un público que -como el mismo cantante comentó-, no estaba ahí para verlos a ellos, pero vibró con su música.+

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