En Nueva York, una exposición se enfoca en cómo este diseñador italiano quiso desafiar la forma en que nos relacionamos con los objetos del día a día.

Design by Novum

Texto: Lisandro Ruiz Díaz Fotos: Gentileza Met

En la región de las Dolomitas, en Italia, tienen un dicho: “Bajo la piedra hay una anguila”. Tiene que ver con que detrás de cada cosa cotidiana puede haber -hay- algo inesperado, y no debemos confiarnos en las apariencias de lo corriente. Por esa parte del mundo nació -hace cien años- el arquitecto y diseñador Ettore Sottsass; alguien que pareciera haber escogido ese refrán para llevarlo como bandera y hacerlo la premisa de sus obras.

Sottsass in India, 1988. Ph: Courtesy of Barbara Radice

El Met Breuer de New York inauguró el pasado 21 de julio la muestra Ettore Sottsass: Design Radical, una apreciación de la carrera del italiano, que reúne una selección de sus trabajos clave, en todos los formatos. Sottsass imaginó y creó a muchas escalas, haciendo desde aeropuertos y casas, hasta joyería y pequeñas piezas de cerámica (tanto artículos de edición limitada como productos comercializados en serie). La muestra incluye planos y dibujos arquitectónicos, muebles, interiores, máquinas, pinturas, fotografías y objetos textiles, patrones, vidrio y más.

CONTAGIO Y TENDENCIA

Como un adicional, la exhibición propone un giro en la forma de exponer al artista, mostrando entre sus obras diversos objetos que sirvieron de influencia directa para el autor europeo. Su trabajo se muestra en continuo diálogo con artículos antiguos y contemporáneos, que influenciaron a Sottsass, y se exponen a la par de los suyos, para sumar una nueva perspectiva.

En su mayoría, artefactos y elementos rituales provenientes de culturas y civilizaciones remotas, aportados directamente por la colección del MET: al lado del colorido florero de vidrio “Mizar”, por ejemplo, veremos un jarrón miniatura, también de vidrio, pero proveniente de la Roma del Siglo V.

Hay algunas personas y movimientos específicos que guiaron su pensamiento, según se lee en sus escrituras (que también son parte de la exposición: Frank Lloyd Wright, Donald Judd, Bauhaus y el Pop Art -la última sección del recorrido, Masters, se concentra estas influencias-.

Pero son las diversas culturas con las que se topó en sus largos viajes por el mundo las que lo llevaron a aportar algo más humano y espiritual al frío modernismo “cerebral” de la época: mandalas, yantras, estupas, lingams; el aporte de Sottsass al movimiento representó un contraste frente a lo serializado, lo meramente consumible por una sociedad anónima.

REVOLUCIÓN

Ettore Sottsass (1917-2007) fue un pionero del diseño conceptual, que desafió un sinnúmero de convenciones y se empeñó en buscar alternativas a la vida cotidiana tal como la conocemos. Muchas de sus ideas no progresaron más allá de los (provocativos) prototipos por ser, de hecho, demasiado radicales.

Si bien su primer amor fueron los muebles, luego comenzó a interesarse en la transformación que materiales como el vidrio y la cerámica podían llevar a cabo, al ser sometidos a un calor extremo.

Fue conocido principalmente por su trabajo en el colectivo Memphis durante la década del ochenta, y por el fruto de más de dos décadas trabajando para Olivetti, donde produjo algunos de sus diseños más icónicos: la clásica máquina de escribir Valentine y la calculadora Elea 9003, objetos que iban más allá de su funcionalidad, para ofrecer también un concepto simbólico, histórico y emocional.

La exposición seguirá en pie hasta el 8 de octubre en el Met Breuer, en Nueva York, dentro de un edificio que “encarna el modernismo al que Sottsass buscó retrucar, y aportarle color y vida”, según destacó el curador Christian Larsen. Se trata de la primera exhibición relacionada al diseño que alberga este museo.+

Novum

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