Charlamos con el artesano sobre su retrospectiva en Bruselas y repasamos sus muebles y objetos domésticos que hacen referencia al mundo natural, no sólo mediante el uso de piedras preciosas, metales y materiales orgánicos, sino también a través de las texturas, patrones y formas que expresan.

Design by Novum

Texto: Gala Décima Kozameh

Foto: Gilles van den Abeele

Una mesa ratona de madera con incrustaciones de piedras preciosas y bordes de hierro forjado. Distintos materiales naturales unidos en un sola creación por un ojo fanático de la naturaleza. Un coleccionista de paisajes que reúne los mejores elementos que nos puede dar la Tierra, en objetos únicos. El personaje creativo detrás de la fusión de estos elementos es Ado Chale, un artesano que se debate entre el título de diseñador y artista. Nacido en Bruselas, Ado es un mineralogista y herrero, que utiliza cristales o madera petrificada en sus obras de arte para hacer muebles.

Curioso de los materiales naturales desde joven, este experto en el hierro forjado, gemólogo observador y artesano detallista, comenzó a forjar su destino artístico en la década del 60, cuando abrió su primera galería en su Bruselas natal. Allí comenzó exhibiendo joyas y pequeñas mesas auxiliares, a las cuales adornaba con incrustaciones en gemas y rocas de sus viajes por el mundo. El artesano autodidacta luego incorporó entre sus adquisiciones muebles más grandes y esculturas atractivas por su belleza y novedad en la década de 1970. Desde entonces, no ha parado de pensar objetos y muebles que mezclan con sensibilidad e intuición una infinidad de materiales naturales.

Foto: Didier Delmas

Por la gran creatividad de sus piezas únicas es que se ha ganado los títulos de artesano y artista, más que de diseñador. Y él se siente cómodo en ese lugar porque, según dice, su aporte es más grande a nivel artístico que funcional.

ALQUIMISTA, ARTESANO, DISEÑADOR

Para homenajear su imaginación, el Centro de Bellas Artes de Bruselas (BOZAR), presentó hace algunos meses la exposición “Ado Chale. Alchemist. Artisan. Designer”. La retrospectiva -a cargo del escenógrafo Richard Venlet- tuvo un concepto de exhibición determinado: las obras estaban organizadas sobre un podio flotante de forma icónica, como las populares mesas del artista, creando un recorrido que repasaba la selección de mesas y objetos agrupados por material y, en otras ocasiones, al azar. Como si recorrer la muestra fuera pasear por las vetas de sus mesas de madera y observar con detenimiento cada incrustación brillosa.

Entonces, aprovechamos esta ocasión para conversar con el artesano belga más conocido sobre esta exposición en su ciudad, sus comienzos y desafíos a la hora de crear.

+¿Cómo fue pensada y diagramada la exposición en el Centre for Fine Arts de Bruselas?
AC Principalmente, son piezas icónicas y antiguas dispuestas como una escena, evitando una disposición clásica y simétrica de los objetos. El trabajo realizado por el escenógrafo Richard Venlet muestra la forma de una tabla típica de las Ado Chale sobre la cual, como si fueran incrustaciones, están los muebles y objetos.

+Remontándonos a sus inicios, ¿de dónde surge este interés por los minerales y la herrería?
AC He sido un apasionado por la mineralogía desde chico. Tengo una colección de piedras de todo el mundo. También guijarros o marcasitas de las playas de Paso de Calais, con los que comencé a realizar mis primeras tablas en los años 60.

+Sus trabajos combinan distintos materiales naturales. Es como tener una muestra de las maravillas de la Tierra en una sola pieza. ¿Cómo se le ocurrió combinarlos?
AC Precisamente, porque el mundo de la mineralogía ofrece tantas posibilidades. Me inspiró de manera espontánea y natural a trabajar en mis creaciones.

+¿Cómo es su proceso de creación? ¿Qué lo inspira para comenzar un trabajo nuevo?
AC Para hacer un trabajo, primero elijo la piedra. Luego me dejo guiar por el material y me permito deslizarme en la etapa del dibujo en detalle. Cuando empiezo un mosaico, nunca sé cómo se verá al final. A menos, claro, que empiece desde un dibujo muy concreto, como los hacía a fines de los 60 y principios de los 70, que llamaba “monogramas”.

+Al trabajar siempre con piezas tan únicas, ¿cómo evita repetirse a usted mismo en cada diseño?
AC Me repito a mí mismo, porque uso una cantidad de piedras semipreciosas específicas por ser adecuadas para mi trabajo, y eso es una limitante. Sin embargo, la forma de las piedras varía en cada oportunidad. Entonces, dependiendo de mi estado mental, mi inspiración del momento y las formas aleatorias de los materiales, me llevan a que el modelo que cree sea único.

+Entiendo que la decisión de hacer piezas únicas refiere a la vinculación con el trabajo de artesano, pero ¿por qué no fabricar un poco más en serie, para llegar a más personas?
AC La idea de hacer series nunca me atrajo. Me gusta soñar y crear belleza, pero no me considero diseñador, porque me gusta la idea de que cada mesa que haga, sea una pieza única. Aún así, pese a lo que digo, el modelo “Joséphine” en bronce y aluminio fundido se hará en serie de edición limitada.

+Ha dicho que las dificultades técnicas de los materiales han estimulado sus desarrollos. ¿Cuáles fueron las dificultades más grandes que debió superar?
AC Mis objetos son principalmente mesas auxiliares, así que aquellas que han sido realizadas con fundiciones no deben exceder cierta cantidad de peso, por mencionar un ejemplo. En general, las dificultades técnicas también nos han permitido hacer grandes descubrimientos en la etapa de desarrollo, o notar coincidencias que traen gratas sorpresas. Como por ejemplo, el modelo “Volcanic”, que es el resultado de un molde fundido enfriado y pulido.+

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