A poco más de un mes de uno de los escándalos más grandes que enfrentó la empresa sobre la filtración de información por parte de Cambridge Analytica, arrancó la conferencia anual de desarrolladores de Facebook el F8.

Texto: Pablo Pérez de Ángelis

Con la discusión sobre los límites que deben tener las redes sociales y la privacidad en Internet flotando en el centro de las charlas previas al comienzo del evento, todas las expectativas se centraban sobre el keynote -charla principal del evento- y en la aparición del CEO de la compañía, Mark Zuckerberg.El F8 es el evento anual de desarrolladores de Facebook, al que asisten más de 5000 desarrolladores de todo el mundo. En dos días consecutivos y más de 50 sesiones, Facebook presenta sus avances y su visión del mercado. Desde el momento cero del keynote, se vieron referencias a la controversia con Cambridge Analytica, tanto en el video inicial -con títulos de diarios como el New York Times y videos canales de noticias hablando del escándalo de CA-, como en las primeras palabras de Zuckerberg.

El CEO de Facebook reconoció errores y comentó las modificaciones que están realizando para evitar que vuelvan a suceder este tipo de hechos. Está a la vista que el costo en relaciones públicas y en relación con los developers fue alto, y se ve una reacción desde Facebook para intentar mitigarlo. Zuckerberg se mostró tranquilo y hasta se hizo tiempo para hacer humor sobre la declaración que tuvo que dar frente al Senado de EE.UU., mostrando como ejemplo una transmisión en vivo de “cómo ver todos juntos cuando un amigo tiene que declarar en el Senado”.Sin un momento wow en la presentación de las novedades de sus productos, el keynote terminó con un tono muy abajo -sin aplausos ni una noticia importante en el final-; sólo unos comentarios de la última oradora que no hicieron eco en la audiencia (ya había pasado bastante tiempo desde que el principal atractivo y CEO de la empresa había dejado el escenario). La sensación común en la sala de prensa fue que la compañía tuvo una estrategia defensiva, y buscó tomar muy pocos riesgos, intentando sanear su imagen. Y ahora, straight to business…

CLEAR HISTORY

Una de las herramientas que nos anunció Mark Zuckerberg para mejorar la seguridad de los datos fue “Clear History”. Es el equivalente a “borrar las cookies” de un navegador, una función que nos permite dejar de ser ‘rastreados’, mientras navegamos entre páginas Web. Evita en gran medida que una página Web o un proveedor de publicidad puedan identificarnos en base a las páginas que ya vimos en el pasado. “Una vez que implementemos esta actualización, podrán ver información sobre las aplicaciones y los sitios Web con los que se ha interactuado, y podrán borrar esta información de su cuenta. Incluso, podrá desactivar el almacenamiento de esta información en su cuenta”, explicó el CEO de Facebook.

Desafortunadamente, esta nueva feature no está siquiera definida en su alcance, y desde FB comentan que trabajarán con expertos en privacidad independientes para lograr implementarla en los próximos dos meses. Si finalmente se implementa y su uso se masifica (por ejemplo, integrándolo con Adblock Plus o algún de bloqueo de publicidades), puede generar una menor calidad en las publicidades dentro de FB y, potencialmente, afectar el negocio. Por esto es que aumentan las dudas sobre la forma en que será implementado. En un anuncio en su cuenta de personal de FB, Zuckerberg escribe para cerrar su anuncio: “Una de las cosas que aprendí de mi experiencia testificando en el Congreso, es que no tenía suficientes respuestas claras para algunas de las preguntas sobre datos. Estamos trabajando para asegurarnos de que estos controles sean claros y pronto tendremos más por venir”.

Una de las confirmaciones que dejó el primer día del evento es la continua expansión de Facebook hacia integrar servicios de páginas o Apps importantes, como ‘features’ dentro de su repertorio. Como ejemplos, Facebook Marketplace compitiendo con Craigslist o las Stories atacando el corazón de Snapchat. Este parece ser el turno de Tinder de enfrentar la herramienta de citas que presenta Facebook.

ENCONTRAR UNA CITA

Después de 14 años de espera, Facebook introduce lo que muchos dentro del equipo de FB creían que sería una de las primeras caracteristicas que agregarían: citas. Facebook se suma a la variada oferta para conseguir una cita, que ya cuenta con Tinder y Happn como las más utilizadas en Argentina. Un movimiento que -seguramente- traerá preocupación entre los jugadores actuales, que en su mayoría utilizan la red social como plataforma para encontrar relaciones posibles para ofrecerle al usuario.La interfaz de citas es parecida a las aplicaciones existentes. Cuenta con un perfil personal (distinto al perfil de tu cuenta de Facebook) y fotos seleccionadas para este ‘perfil citas’, el que no será visible para tus amigos en FB, ni se publicará nada en tu muro (como se encargaron de remarcar).“Esto va a ser para construir relaciones reales a largo plazo; no sólo para relaciones casuales”, bromeó Zuckerberg.Facebook apunta a diferenciarse, con un foco centrado en las comunidades y la integración con eventos y grupos.

Dentro de esta estrategia, se presentó la feature unlocking, que permite con un click que tu perfil sea visible para los asistentes de un evento determinado que seleccionaste del listado que se encuentra en la plataforma de citas. Con esto, intenta que las personas se conozcan en el “mundo real” y este sea, a su vez, un gran diferenciador con respecto a la competencia. La comunicación previa se puede realizar mediante un chat privado totalmente separado del Facebook Messenger, donde no se podrán enviar fotos para evitar los acosos.

Facebook todavía no anunció fecha de lanzamiento, pero la noticia ya está teniendo efectos en la bolsa de EE.UU., donde las acciones de la dueña de Tinder cayeron fuertemente minutos después del anuncio.

OCULUS GO

La nueva apuesta de Facebook en el mundo de la realidad aumentada es este equipo de realidad virtual independiente -no requiere ni un celular para funcionar ni una computadora a la que conectarse-. OG ya está a la venta en Amazon por a U$D199 el de 32 GB y por U$S 249 el de 64 GB.

El nuevo Oculus Go es compatible con experiencias sociales como Watch Party, donde se puede invitar a amigos a mirar la TV en conjunto utilizando la pantalla virtual, sin importar dónde se encuentren en el mundo. Promete ser esencial para la nueva generación de juegos multijugador e -incluso- ser la nueva manera de ver las transmisiones en vivo de grandes recitales o de partidos de fútbol. Imaginarse seguir los goles de Messi en vivo durante el mundial de Rusia sentado virtualmente en primera fila desde el sillón de tu casa, parece que con los Oculus Go ya no queda tan lejos…

INSTAGRAM

La mayoría de las novedades sobre Instagram vienen del lado de las Stories. Dentro de poco, los usuarios van a poder usar filtros de realidad aumentada creados por las marcas o por los influencers, sin necesidad de que Instagram los active oficialmente. Dejaremos las orejas de perrito por la última cartera de alguna marca top.

IG sigue el camino a ser una aplicación de chat completa. Con la integración de videollamadas -más el sistema de chat que ya tenía- y a su vez, permitir videollamadas en conferencia, cada día parece entrar más en competencia directa con Whatsapp o Facebook Messenger. Esto, sin perder sus características únicas como red social. Contará con una mejora en su algoritmo para filtrar comentarios ofensivos, el que fue presentado el año pasado en el F8. El nuevo sistema incorpora inteligencia anti-bullying, y se lanza solamente para filtrar comentarios en inglés.

Y entre otras novedades anunciadas, se rediseñó Facebook Messenger para simplificarlo (se había sobrecargado mucho después de despegarse de la App oficial). En el último año, se cuadruplicaron los mensajes enviados entre las empresas y los usuarios mediante Messenger, pasando de 2 mil millones a 8 mil millones de mensajes.

WHATSAPP

Por el lado de Whatsapp, se anunció la llegada de stickers y la video llamada grupal como sobresalientes. También se comentó que siguen desarrollando funcionalidades para que las empresas saquen más provecho de la comunicación utilizando Whatsapp, pero no se dieron más detalles.

NOTAS DE UN DEVELOPER

El escándalo de Cambridge analitica obligó a FB a hacer grandes cambios en su plataforma, dando de baja o modificando varias APIs (herramientas que utilizan los desarrolladores para construir sus aplicaciones), lo que generó un gran malestar en varios de los developers que basan en esta plataforma sus negocios.

Con este contexto, este F8 no parecía ser el tiempo adecuado para que Facebook anunciara sus avances en la construcción de una interface para conectar computadoras con el cerebro, ni anunciar su Smart Speaker (parlante inteligente). El rumor es que se retrasó para evitar más críticas sobre la privacidad, y evitar abrir otro flanco más en la ya debilitada imagen pública.

Este es un momento crítico -tanto ante la vista de los consumidores y, sobre todo la de los desarrolladores- por lo que, en general, se apuntó más a darles tranquilidad y asegurarles que la empresa va a seguir avanzando y corrigiendo los errores, para sacar a “los pocos que hacen mal las cosas”, y seguir ayudando al resto. La duda que queda flotando es, ¿será suficiente para ganar de nuevo la confianza de los desarrolladores y del público en general?+

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