Damián Lopo: “La clave para emprender con éxito es encontrar una oportunidad donde otros ven un problema”

El creador de Crowdium, la plataforma digital que utiliza el modelo de financiación colectiva para proyectos inmobiliarios, nos cuenta sobre su innovador desarrollo que propone juntar inversores de mediano y pequeño ahorro para que puedan ser parte de grandes desarrollos. De qué trata esta empresa, cómo nació de la mano de Lopo y todos sus consejos de emprendedurismo.

Damián Lopo dice que es emprendedor desde que tiene memoria. De chico veía oportunidades de negocio donde iba: vendía -a modo de juego- los mejores asientos del colectivo u organizaba en la primaria campeonatos de bolitas en los que armaba equipos que lo representaran. Si su equipo ganaba, repartía las ganancias. Si perdía, afrontaba las pérdidas solo.
Este Licenciado en Administración de Empresas por la Universidad de San Andrés dice que cree que su principal aporte en los proyectos está en la etapa inicial, donde es fundamental pensar la creatividad y esforzarse por crear un concepto que se transforme en un negocio. 

Así fue como pensó la empresa de inversiones inmobiliarias que hoy encabeza, Crowdium. Especializado en Finanzas, veía que había gran cantidad de potenciales inversores que no tenían suficiente capital para ingresar en el mercado, entonces se puso a buscar modelos de negocio que fueran aptos para medianos y pequeños inversores. Basándose en el modelo del “crowdfunding”, que consiste en una financiación colectiva de un proyecto, creó su empresa Crowdium. 

Hoy Crowdium le permite a pequeños inversores, personas que por sus capitales disponibles están fuera del mercado inmobiliario, de participar en un inmueble en las principales ciudades de la Argentina de forma accesible, segura y rentable. Y todo esto vía online, a través del sitio web de Crowdium, donde los usuarios pueden gestionar sus participaciones en las propuestas inmobiliarias en desarrollo de forma muy simple, con la posibilidad de sumarse a cuantos proyectos deseen. 

Conversamos con Damián sobre su visión empresarial, que lo llevó a fundar su empresa en busca de darle una solución a una categoría de posibles inversores que hasta ahora estuvo ignorada. También nos cuenta de su nuevo proyecto Crowdium Academy, un espacio educativo digital gratuito donde buscará enseñarle a un público general conceptos financieros para que aprendan a capitalizar sus ahorros y conocer distintas opciones de inversiones, además de la que él propone con Crowdium. 

Una conversación con un emprendedor visionario que nos cuenta su experiencia y transmite sus aprendizajes y consejos para cualquier persona que quiera seguir su camino: 

Damián Lopo – Fundador Crowdium

+ ¿Cómo llegaste al crowdfunding y qué fue lo que te motivó a especializarte en él y crear tu propia empresa, Crowdium?
Damián Lopo Trabajo desde hace 15 años en el rubro inmobiliario y siempre recibí muchas consultas de parte de gente que tenía un capital limitado y buscaba invertirlo. En Argentina, hoy en día, una persona que tiene de 20 a 50 mil dólares, por ejemplo, no tiene alternativas de inversión en ese mercado. A lo sumo puede acceder a una cochera o una cama náutica, que tampoco es bueno desde el criterio de diversificación. Entonces noté que faltaban productos inmobiliarios de buen rendimiento y un ticket bajo. La búsqueda, entonces, fue la de que cualquier persona pudiera participar del mercado inmobiliario -uno de los más grandes del mundo- y que esa pudiese ser una solución financiera inclusiva. Así fue como me fui interiorizando en el crowdfunding. Hace algunos años recién estaban empezando las primeras empresas de este tipo en otros países, pero no había ninguna en Latinoamérica. Estudiando el tema, descubrí que el 92% de la población no tienen 100 mil dólares de ahorro y el 71% de la población no tienen ni 10 mil dólares de ahorro. Por lo tanto todo el sistema inmobiliario le habla solamente al 8% de la población mundial y eso es un error, especialmente en países como el nuestro donde hay bajo acceso al crédito. Vi una gran oportunidad de darle a la gente el poder de acceder a inversiones inmobiliarias a través de una solución tecnológica simple segura, sencilla y rentable. Ahora podemos decir que en Argentina, si querés hacer un proyecto de 100 millones de dólares, hay 10 mil personas de 10 mil dólares con los que asociarte. Y ese es un potencial del Crowdfunding Inmobiliario.

+ ¿Cuál es el diferencial de Crowdium, a comparación de otras empresas como ella?
DL Es la primera plataforma del mundo 100% transaccional que permite entrar al mercado inmobiliario desde montos muy reducidos. Y digo que es la primera del mundo transaccional porque hemos logrado resolver todo el proceso online, desde la computadora o el celular, sin necesidad de asistir a un lugar a firmar papeles. Y cumplimos con todas las políticas de anti lavado de dinero, AFIP y WIF que exige el gobierno para que cualquier persona pueda invertir en el mercado. 
Nuestra búsqueda por hacer las transacciones completamente online generó una disrupción en la tecnología porque antes no existía la posibilidad de hacer contratos que se validen automáticamente con firma digital, que el cliente pueda perfeccionar el contrato y finalmente ser dueño de una parte del mercado inmobiliario sin moverse de su casa. 

+ ¿Por qué es un buen espacio de inversión? 
DL Crowdium refuerza toda la cadena de valor inmobiliaria, primero para los desarrolladores que ven más fuentes de ingresos y financiamiento, en segundo lugar a los ‘brokers’ dándoles un nuevo cliente. Tercero a los clientes que tienen entre 3 mil y 100 mil dólares que antes no participaban del mercado inmobiliario y ahora pueden. Por último a los grandes inversores que antes estaban cansados de muchos activos inmobiliarios, que les generan cierta demanda de tiempo en términos de ocuparse de los contratos, expensas, mantenimiento y más. Además, los clientes, tienen nuevas inversiones inmobiliarias que son transformadas como si fueran un producto financiero con colateral inmobiliario. Es decir que no tienen que ocuparse de absolutamente nada y participan del negocio desde la simplicidad de sus celulares. 

+ ¿Cómo hiciste para que este producto tuviera alto impacto en el mercado argentino?
DL Cuando uno desarrolla una empresa de crowdfunding inmobiliario nunca hay que olvidarse de que se está trabajando con los ahorros de la gente, por lo tanto es necesario hacerlo de la manera más seria, profesional y transparente posible. Entonces, para garantizar eso creamos una plataforma impecable. Luego trabajamos en un proceso online fácil y tercero pusimos una fiduciaria reconocida, pública y auditada por la CNV que eso es el mayor escalón de transparencia que le podemos dar al manejo de capitales en Argentina. Además trabajamos en un fideicomiso separado por cada proyecto. Esto quiere decir que cualquier proyecto que pueda tener un problema no afecta al resto. Son muy pocas las empresas que hacen algo así, en general hacen un fideicomiso global y toda el dinero se pone ahí con riesgos de que si un proyecto tiene un problema, impacta en el resto y en los demás capitales. 

Tuvimos que trabajar mucho en formar una empresa que respondiera a todos los escalones de lo legal desde la seguridad y transparencia para que la gente sepa que su capital está protegido en cada instancia. Es importante, además, que la gente sepa que al hacer la fiduciaría pública y auditada por la CNV nosotros no tenemos contacto con el capital, sino que gira desde el Homebanking del cliente a la fiduciaria y de ahí a la administración del proyecto. Nosotros acercamos los proyectos y los seguimos en su desarrollo. 

Proyectos disponibles para inversión en Crowdium

+ ¿Cómo seleccionan los proyectos que promueven?
DL La selección la hacemos con un comité que tiene especialidad en Real Estate. Eso garantiza que los proyectos que llegan a Crowdium sean altamente rentables y de gran seguridad. Después de todo, eso es lo que busca alguien cuando quiere invertir. 

+ ¿Cuál es el primer desafío que tiene un emprendedor a la hora de crear su propia empresa? ¿Cuál fue el tuyo y cómo lo sorteaste?
DL Creo que como emprendedor tenés que encontrar una oportunidad donde los demás ven un problema y poder transformarlo en un negocio. Ahora, para transformarlo en un negocio rentable es importante generar un equipo de trabajo. Es la columna vertebral de lo que es ser un buen emprendedor. Por más que uno tenga una gran idea, poder lograr un equipo de trabajo que tenga el compromiso, la lealtad y la pasión que uno tiene por el proyecto. Compartir los mismos valores, la misma ética y las mismas ganas de crecer, es una de las cosas más desafiantes al momento de crear una compañía. Yo tuve la suerte de poder formar un equipo de trabajo muy heterogéneo y muy complementario con personas claves en las áreas claves: tecnología, marketing, finanzas y real estate. 

+ ¿Cuál es tu recomendación para los emprendedores de hoy en día, como vos?  
DL Tengo varias. La primera es saber reconocer cuándo y qué emprender. A veces la gente trata de emprender por tener algo propio y fuerza los proyectos. Es importante encontrar una necesidad insatisfecha y una oportunidad de negocios. En segundo lugar, cuando busquen un socio, es importante ser cuidadoso y buscar con valores y ritmo de trabajo similares, no guiarse solo por la amistad, por ejemplo, que suele ser un factor común. Luego, cuando los emprendimientos toman vuelo, el ritmo de trabajo, los valores y ética laboral, las ganas y la pasión se chocan con la amistad. Así que buscar un socio que comparta los objetivos y no tan solo les caiga bien. En tercer lugar, que tengan presentes que ser emprendedor es jugar con la ambigüedad: no tenemos respuestas para todo, hay momentos difíciles y es un arte sacar palos en la rueda todos los días, especialmente en este país que es un desafío de por sí afrontar los cambios de la economía. Hay que tener en cuenta que eso será un grado de dificultad adicional. 

En resumen: tengan una buena idea, tengan un buen equipo sepan trabajar con pasión, armen un buen equipo de trabajo, sepan buscar un buen socio y a partir de ahí dependerá del talento, las armas y la capacidad que tengan para poder hacer realidad sus sueños y como decimos en este rubro: “a veces las ideas son el 5% y la implementación es el 95%”. Implementar la idea es el gran desafío.

+ ¿Qué es Crowdium Academy? 
DL Surge de que en Crowdium vemos que la gente que tiene ahorros reducidos no tiene conocimiento de cómo hacer sus inversiones. A través del contacto con los micro inversores en Crowdium notamos que los conocimientos financieros son prácticamente nulos, los de inversiones son muy básicos y los de economía bastante limitados. Entonces nos parece que cualquier persona que tenga una profesión alejada al rubro, que no tuvo una educación financiera pero tiene ahorros para invertir, necesita tener capacitación financiera para saber cómo manejarse mejor. Si no hay una formación financiera, es probable que se comentan errores y se pierda dinero en la inversión. Ahí vimos que la gente necesita aprender a superar los miedos de estos negocios teniendo conocimientos y herramientas. También entendimos que es importante adaptar ese método de aprendizaje que ocupe muy poco tiempo. Las personas se dedican a otra cosa y no tienen tiempo de capacitarse de lleno en esto. También es fundamental que la enseñanza sea a través de los canales actuales de comunicación, como son las redes sociales y los videos. Pensamos en Crowdium Academy como un espacio de tiempo reducido pero de contenido de alto impacto. Estamos desarrollando videos educativos muy cortos y vamos a ir dando conceptos financieros cortitos donde la gente pueda consumir en un tren, colectivo o mientras está en una sala de espera. 

+ ¿De qué tratarán los contenidos de Crowdium Academy?
Los contenidos girarán en torno al asesoramiento en la toma de decisiones sobre dónde colocar el capital, identificar riesgos y retornos de inversión para tomar mejores decisiones. El perfil está orientado a cualquier persona que quiera aprender cómo manejar su capital y cómo hacer inversiones. Vamos a recorrer todo lo que es el rubro de inversiones no solo lo que hacemos nosotros y vamos a recorrer todos los conceptos financieros básicos, todo a través de videos cortos, online y gratuitos. Crowdium es una empresa que nació como una herramienta de inclusión social y financiera, que significa darles la posibilidad a los que menos tienen de que hagan las mismas cosas que los que más tienen y creemos que darle acceso a la educación financiera es el próximo paso que nos falta para ser una empresa que tenga un fin social muy profundo de inclusión social y financiera.+

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